Frank Sinatra, “La voz” (1915-1998)

 

Por JOSÉ LUIS HEREYRA COLLANTE

 

Triunfal cantante y actor, "La Voz" es uno de los grandes mitos de la cultura audiovisual estadounidense del siglo XX. Francis Albert Sinatra nació en Hoboken, New Jersey (Estados Unidos), el 12 de diciembre de 1915, en el seno de una familia humilde. Hijo de un padre de origen siciliano, boxeador y bombero de profesión, llamado Martin Anthony Sinatra, y una madre de nombre Natalie, que procedía de la ciudad italiana de Génova. Su habilidad para cantar le llevó a salir del empleo de recadero en el periódico Hudson Observer en el que trabajaba, cuando consiguió en 1939 un puesto de vocalista en varias orquestas, como las de Harry James y Tommy Dorsey. Anteriormente, lo había intentado sin éxito por su cuenta con el grupo The Hoboken Four.
Su gran talento como "crooner" le convirtió en un ídolo de adolescentes conocidas como las "bobby-soxers", y a desarrollar una exitosa carrera como cantante en solitario a partir de 1942. Este éxito fue aprovechado por los magnates cinematográficos, que lo comenzaron a utilizar como actor a comienzos de los años 40’s, debutando en 1941 con la película musical "Las Vegas Nights" (1941), un film dirigido por Ralph Murphy. Aunque en principio su destino en la pantalla iba a ser las comedias musicales, la capacidad interpretativa de Sinatra, que fue mejorando con el paso de los años, le llevó a interpretar muchas películas alejadas del género, aunque con un predominio lógico de títulos de canto y baile. En 1939 había contraído matrimonio con Nancy Barbato, con la que tuvo tres hijos, su famosa hija Nancy Sinatra, el futuro actor Frank Sinatra Jr. y su hija menor Christina.

Las películas más interesantes de Sinatra en la década de los 40’s fueron "Levando anclas" (1945), un musical de George Sidney que estaba co-protagonizado por Gene Kelly y Kathryn Grayson, y "Un día en Nueva York" (1949), la famosa película de Stanley Donen y Gene Kelly, con éste, Betty Garrett y Ann Miller. En la década de los 50’s su prestigio como actor subió como la espuma, ya que logró el Oscar como mejor actor secundario por "De aquí a la eternidad" (1953), la película filmada por Fred Zinnemann. Con posterioridad, volvería a optar a la estatuilla, ahora en la categoría de mejor actor principal, por su papel de drogadicto en "El hombre del brazo de oro" (1955), fenomenal título de Otto Preminger. No tuvo fortuna esta vez y el Oscar sería para Ernest Borgnine por "Marty". Otras cintas importantes rodadas por Frank Sinatra en los años 50’s fueron: "No serás un extraño" (1955) de Stanley Kramer, "Ellos y ellas" (1955), musical dirigido por Joseph L. Mankiewicz, "Alta Sociedad" (1956) de Charles Walters, "Pal Joey" (1957) de George Sidney, "Orgullo y pasión" (1957) de Stanley Kramer, "Millonario de ilusiones" (1959) de Frank Capra o "Como un torrente" (1959), melodrama de Vincente Minnelli que co-protagonizaba su buen amigo Dean Martin junto a las bellas actrices Kim Novak y Rita Hayworth. Con Dean Martin y otros nombres destacados del show business estadounidense, como Peter Lawford o Sammy Davis Jr., Frank Sinatra formó un grupo de amigos muy bien avenidos, amantes de la juerga y el buen vivir, con contactos mafiosos y políticos, que fue denominado el "rat pack" (“paquete de ratas”).


Divorciado de Nancy, Sinatra se casó en 1951 con la mujer de su vida, la actriz Ava Gardner, con quien protagonizó un buen número de escenas marcadas por los celos pasionales. Ava y Frank terminarían su matrimonio en 1957, aunque el actor jamás olvidó a la protagonista de "La condesa descalza". Su tercera esposa fue la actriz Mia Farrow, hija del director John Farrow y de la actriz Maureen O'Sullivan. Con Mia, futura mujer de Andre Previn y Woody Allen, permaneció desde 1966 hasta 1968. Con la llegada de los 70, Sinatra abandonaría el cine, regresando en muy contadas ocasiones a la pantalla grande. El último matrimonio del cantante y actor fue con la ex showgirl Barbara Marx, antigua mujer de Zeppo Marx, con quien se casó en 1976. Barbara permanecería a su lado hasta el 14 de mayo de 1998, día del fallecimiento de Sinatra, a los 82 años.

 

 




 

José Luis Hereyra Collante


 

 

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